Biblioteket Anbefaler: En dødelig epidemi hærger og en skønhedssalon forvandler sig til et dødssted

I Mario Bellatins roman 'Skønhedssalon' er en foruroligende bretning om en salon, der bliver til et hospice for døende med sår og diarre og bleer, der skal skiftes

Af
Litteraturformidler Christine Fur Fischer

Gentofte Hovedbibliotek

Ved nærmere eftertanke tror jeg, at jeg måske på et tidspunkt har følt mig udødelig og ikke har vidst at gøde jorden med henblik på fremtiden. Måske forhindrede denne følelse mig i at bruge mere tid på mig selv. På anden måde kan jeg ikke forklare, hvorfor jeg er så alene i denne fase af mit liv. Men det er meget muligt, at det er min måde at være på, der er skyld i, at jeg ikke har nogen, der vil begræde mig om natten.”

Så trist erkender fortælleren i den peruviansk-mexicanske forfatter Mario Bellatins novella eller kortroman 'Skønhedssalon' sin skæbne i slutningen af den bare 51 sider lange fortælling.

Den lille historie er en foruroligende beretning om en transvestit, der ejer en skønhedssalon i en by, hvor en dødelig epidemi hærger, og langsomt men sikkert slår indbyggerne ihjel. Fra at være en skønhedssalon for kvinder, som han forsøgte at udsmykke på spektakulær vis med store akvarier med farvestrålende fisk, forvandler lokalet sig til et ’dødssted’, hvor syge mænd kommer hen for at dø en slags værdig eller i hvert fald rolig og hurtig død.

Medicin, grædende elskere, familiebesøg, sundhedspersonale og dertil kvinder, børn og syge i første fase accepteres ikke i salonen. Til sidst sker det uundgåelige, at fortælleren selv bliver smittet med sygdommen og må overveje, hvad der skal ske med stedet efter hans død.

Vender vrangen ud

Historien er ikke så meget et plot som et billede, der langsomt åbenbares for læserens øjne og i hendes bevidsthed. Et billede af en skønhedssalon, der vender vrangen ud på sig selv og bliver til et hospice for døende med sår og diarré og bleer, der skal skiftes. Et billede så stærkt og grotesk som hos Kafka eller herhjemme hos eksempelvis Kaspar Colling Nielsen, så det mejsles i læserens bevidsthed og ikke uden videre slettes igen.

Et billede af farvestrålende, morderiske og kannibalistiske fisk i store akvarier, af døende mænd i feltsenge og af en erkendt ensomhed ved enden af et liv, der sætter det levede liv i perspektiv. Skønhedssalon udkom oprindeligt i 1994 og er Mario Bellatins internationale gennembrudsværk og oversat til mange sprog. Bogen er måske ikke til ubekymret læsning i liggestolen, men som et lille litterært udsyn til den store verden, er den oplagt ferielæsning.

Fakta

Mario Bellatin er født i 1960 og er prisvindende peruviansk-mexicansk forfatter. Skønhedssalon er nu for første gang oversat til dansk af Ane-Grethe Østergaard og udgivet af forlaget Skjødt, der udgiver spansksproget kvalitetslitteratur på dansk.

Publiceret 14 July 2019 08:00